Airbus entrega el A330 número 1.500

Pocos días después de entregar el avión número 10.000 de la familia del Airbus A320 la empresa acaba de entregar el A330 número 1.500. La cifra es pequeña comparada con la del A320 pero es una cifra muy grande en aviones de su categoría, la de bimotores de largo radio y dos pasillos.

Desarrollado en paralelo junto con el A340 como sucesores del A300 la entrada en servicio del A330 se produjo el 17 de enero de 1994 con Air Inter. Y muy pronto se comió a su hermano cuatrimotor en ventas. De hecho del 340 sólo se produjeron 380 ejemplares antes de que su producción terminara en 2011.

Sin embargo Airbus tenía a finales del verano de 2020 encargos por un total de 2.745 A330 y A350 –da las cifras sin desglosar–, así que aún le quedan algo más de otros 1.200 por entregar. Aún teniendo en cuenta que ahora la mayor parte de las ventas se les está llevando en A350 es fácil que el A330 termine su producción –cuando llegue– cerca de los 2.000 ejemplares si no los sobrepasa. El A330 número 1.000 fue entregado en 2013.

El primer A330neo en volar - Airbus/S. Ramadier
El primer A330neo voló en octubre de 2017 – Airbus/S. Ramadier

Así que si comparamos las cifras del A330 con la de aviones en su case como el Boeing 767 con 1.190 ejemplares entregados de 1.279 encargados; el Boeing 777 con otros 1.641 entregados de 2.049 encargados; y el Boeing 787 con 975 entregados de 1.510 pedidos es fácil ver que es uno de los aviones de más éxito en su categoría. Sólo le superan el 767 y el 777 mientras mantiene una dura pugna con el 787.

Entregado a Delta Airlines el A330 número 1.500 es un A330neo, la versión modernizada de A330 anunciada en julio de 2014 y que entró en servicio a finales de 2018 con TAP. El ultimo A330 de la versión «clásica» fue entregado a Aer Lingus en marzo de 2020 y vuela con la matrícula EI-EIN.

El A330neo, de new engine option, opción de motor nuevo, es el resultado de aplicar al A330 el mismo proceso de modernización que en su momento Airbus le aplicó al A320 para convertirlo en el A320neo, un avión que ha sido un éxito rotundo de ventas.

Habrá que ver, eso sí, cómo le sienta la pandemia de COVID–19 a su cifra de ventas.

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